ADHD E L’ETA’ DELLA FUNZIONE ESECUTIVA

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Qual è l’età della funzione esecutiva di mio figlio con ADHD?

Cos’è la funzione esecutiva?

“Le funzioni esecutive sono un insieme di processi cognitivi necessari per il controllo cognitivo del comportamento: selezione e monitoraggio con successo dei comportamenti che facilitano il raggiungimento degli obiettivi scelti.

Le funzioni esecutive comprendono i processi cognitivi di base come il controllo dell’attenzione, l’inibizione cognitiva, il controllo inibitorio, la memoria di lavoro e la flessibilità cognitiva.

Le funzioni esecutive di ordine superiore richiedono l’uso simultaneo di molteplici funzioni esecutive di base e includono pianificazione e intelligenza fluida (ovvero ragionamento e risoluzione dei problemi). ”( da Wikipedia)

Il concetto del 30% del Dr. Russell Barkley

Il cervello del bambino con ADHD si sta sviluppando in media con un ritardo del 30% nei tempi previsti nella regione del lobo frontale, secondo il dott. Russell Barkley, un’autorità di fama mondiale sull’ADHD.

  • Il lobo frontale controlla la regolazione.
  • È la parte della funzione esecutiva del cervello.
  • È il capo, la voce nel tuo cervello, l’assistente esecutivo, che ti dice cosa fare con ciò che conosci e impari.

Poiché questa parte è immatura nei bambini con cervelli di ADHD, questi non sono sempre in grado di accedere alle informazioni che sanno per farne uso. Tutti i file sono presenti nella sezione informazioni, ma il sistema operativo non riesce ad accedere a questi file.

Il Dr. Russell Barkley sostiene:

“Come dico nella maggior parte delle mie relazioni in cui menziono questo concetto: è un dato empirico clinico, non un fatto scientifico. L’ho determinato in molti anni attraverso dati raccolti nel mio studio di follow-up sui bambini con ADHD. Dobbiamo guardare all’ADHD come se vedessimo altri ritardi nello sviluppo e fissando quindi le aspettative rispetto alla loro età esecutiva o di autoregolamentazione e non alla loro età cronologica.” –Russell Barkley, Ph.D. “–

La tabella basata sul concetto del dr. Barkley

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Esempio della stufa calda

I bambini con ADHD possono sapere che una stufa è calda e tuttavia toccarla comunque impulsivamente, perché la parte del loro cervello che dovrebbe dire “Attenzione!” non funziona come nei tempi previsti dei cervelli neurotipici.

Questo perché i file memorizzati nella parte posteriore del loro cervello che dicono attenzione “la stufa è calda” non sono stati raggiunti in modo tempestivo per evitare di toccare la stufa… non è perché non sanno che la stufa è calda…è un fallimento del lobo frontale del cervello nell’ accedere alle informazioni che hanno memorizzato questo dato nella loro memoria.

La disregolazione della funzione esecutiva generalmente causa carenze nella pianificazione, nel pensiero astratto, nella flessibilità e nel controllo comportamentale. Comprende molte diverse parti della regolamentazione – il controllo emotivo, fisico del corpo, le capacità organizzative – e ogni parte potrebbe essere più o meno influenzata dall’ADHD.

Poiché ci sono altri disturbi o lesioni che possono causare problemi di ritardo esecutivo, il disturbo da funzione esecutiva è una diagnosi in sé. Persone con ADHD possono avere entrambe le diagnosi. Quindi tuo figlio potrebbe essere più immaturo in alcune aree, ma come Barkley ha precisato nei suoi studi:

“non è la percentuale di immaturità che conta. Ciò che conta di più è avere ragionevoli aspettative, adattandosi al fatto che la persona colpita da ADHD ha un disturbo dello sviluppo neurologico.”

Perché la tabella si ferma a 32 anni?

La tabella sopra raggiunge solo i 32 anni. C’è una ragione per questo!

L’adulto umano raggiunge la piena maturità cerebrale a 30 anni.

  • Ciò significa che per quanto il cervello con ADHD si sia sviluppato fisicamente in questi 30 anni, può rimanere più immaturo nelle funzioni esecutive.
  • Ciò non significa che non possiamo apprendere nuovi meccanismi, strategie o competenze migliori.
  • Ciò significa, che gli adulti con ADHD tendono ad avere circa la stessa età della funzione esecutiva di coloro che hanno 20 anni.

La funzione esecutiva si riferisce solo alla parte “normativa” del nostro cervello, non alla nostra intelligenza o capacità di apprendere cose nuove. Con l’ ADHD potremmo quindi essere emotivamente più reattivi, impulsivi e disorganizzati rispetto alle altre persone della nostra età.

Sebbene il nostro cervello smetta di maturare a 30 anni, la scienza ha però dimostrato che i nostri cervelli sono elastici, il che significa che possiamo continuare a migliorarlo anche dopo tale età (plasticità cerebrale).

Disregolazione emotiva

Il sintomo più significativo dell’ADHD è la “disregolazione emotiva.

La disregolazione emotiva è un termine usato nella comunità della salute mentale per riferirsi a una risposta emotiva male modulata e che non rientra nella gamma di risposta emotiva accettata convenzionalmente.

Questa lotta per regolare le emozioni è forse la parte più fraintesa dell’ADHD!

La disregolazione emotiva (sbattere le porte, lanciare libri, rompere le matite, continui crolli emotivi) causa un comportamento di un livello più immaturo rispetto alle persone neurotipiche.

CONCLUSIONI: ricordarsi di dare una chance in più !

Questa tabella dovrebbe aiutare a capire meglio chi circonda e vive con una persona con l’ADHD…per potergli dare così una chance in più,  ricordandogli che la si ama comunque anche se sbaglia spesso.

tratto, adattato e tradotto liberamente da:

What Is My ADHD Child’s Executive Function Age?

 

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