ADHD E I ” 7 ” DEFICIT DELLA FUNZIONE ESECUTIVA

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Spiega l’ esperto ProfRussell Barkley, Ph.D.

C’è molta confusione riguardo alla “funzione esecutiva” – e come si riferisce all’ADHD. L’ADHD è un disturbo della funzione esecutiva? Ogni disordine della funzione esecutiva è anche l’ADHD? Le risposte dipendono da cosa intendiamo per “funzioni esecutive” – ​​e in che modo si riferiscono all’autoregolamentazione.

Il termine “funzionamento esecutivo” è stato coniato negli anni ’70 da Karl Pribram, la cui ricerca ha indicato che le funzioni esecutive sono mediate principalmente dalla corteccia prefrontale. Tradizionalmente, è stato ampiamente utilizzato in neuropsicologia, psicologia clinica e psichiatria. Negli ultimi anni, tuttavia, si è diffuso nel campo più ampio della psicologia generale e in quello dell’educazione, dove è spesso incorporato in strategie di insegnamento a casa e a scuola.

Finora, conosciamo 4 circuiti in questa parte del cervello che si riferiscono al funzionamento esecutivo e ai deficit di funzionamento esecutivo.

1- Il circuito “Cosa”: passa dal lobo frontale, in particolare dalla superficie esterna, in un’area del cervello chiamata gangli della base, in particolare una struttura chiamata striato. Il circuito “Cosaè collegato alla memoria di lavoro, quindi è in questo circuito che ciò che pensiamo inizia a guidare ciò che facciamo. Questo è particolarmente vero quando si tratta di piani, obiettivi e il futuro.

2- Il circuito “Quando”: questo secondo circuito passa dalla stessa area prefrontale, in una parte molto antica del cervello chiamata cervelletto, nella parte più arretrata della testa. Il circuito “Quandoè il circuito temporale del cervello – coordina non solo il comportamento regolare e la sequenza di comportamento, ma anche la tempestività delle tue azioni quando fai determinate cose. Un circuito “Quando” impropriamente funzionante in una persona con ADHD spiega perché spesso abbiamo problemi con la gestione del tempo.

3- Il circuito “Perché”: Il terzo circuito origina anche dal lobo frontale, passando attraverso la parte centrale del cervello (noto come il cingolato anteriore) fino all’amigdala – la porta d’accesso al sistema limbico. Viene spesso definito il circuito “caldo” perché è collegato alle nostre emozioni – è dove ciò che pensiamo controlla come ci sentiamo, e viceversa. È il decisore finale in tutti i nostri piani. Quando si pensa a più cose che potremmo fare, questo è il circuito che alla fine sceglie tra le opzioni, in base a come ci sentiamo su di loro e alle loro proprietà emotive e motivazionali.

4- Il circuito “Chi”: questo circuito finale va dal lobo frontale alla parte posteriore dell’emisfero. È dove avviene l’auto-consapevolezza – è dove siamo consapevoli di ciò che facciamo, di come ci sentiamo (sia internamente che esternamente) e di ciò che ci sta accadendo.

Visualizzando l’ADHD in relazione a questi 4 circuiti, è possibile capire da dove provengono i sintomi. A seconda di quali circuiti sono più compromessi e meno compromessi, è possibile vedere la variazione dei tipi di sintomi che ogni individuo sta per avere.

Alcune persone hanno più deficit di memoria di lavoro. Alcune persone hanno più problemi di regolazione delle emozioni. Alcune persone hanno più difficoltà con i tempi e meno difficoltà con tutte le altre. Ma sono comunque coinvolti tutti questi circuiti.

Quindi sappiamo quali sono le parti delle funzioni esecutive del controllo cerebrale, ma più in particolare?

In generale la funzione esecutiva si riferisce alle capacità cognitive, o mentali di cui le persone hanno bisogno per perseguire attivamente gli obiettivi. In altre parole, si tratta di come ci comportiamo nei confronti dei nostri obiettivi futuri e di quali abilità mentali abbiamo bisogno per realizzarli.

Il termine è strettamente correlato all’ autoregolamentazione: le funzioni esecutive sono cose che fai a te stesso, al fine di cambiare il tuo comportamento. Impiegando le tue funzioni esecutive in modo efficace, speri di cambiare il tuo futuro in meglio.

Una funzione esecutiva, più o meno efficiente, è giudicata dalla forza di queste 7 abilità:

1. Consapevolezza di sé: In poche parole, si tratta di un’attenzione auto-diretta.

2. Inibizione: noto anche come autocontrollo.

3. Memoria di lavoro non verbale: la capacità di tenere le cose nella tua mente. Essenzialmente, le immagini visive – quanto bene puoi immaginare le cose mentalmente.

4. Memoria di lavoro verbale: auto-parola o discorso interno. Molte persone pensano a questo come al loro “monologo interiore”.

5. Autoregolamentazione emotiva: la capacità di prendere le quattro precedenti funzioni esecutive e usarle per manipolare il proprio stato emotivo. Questo significa imparare a usare le parole, le immagini e la tua auto-consapevolezza per elaborare e modificare il modo in cui ci sentiamo sulle cose.

6. Auto-motivazione: quanto bene puoi motivarti a completare un compito quando non ci sono conseguenze esterne immediate.

7. Pianificazione e risoluzione dei problemi: a volte gli esperti preferiscono pensare a questo come a un “auto-gioco” – a come giochiamo con le informazioni nella nostra mente per trovare nuovi modi di fare qualcosa. Separando le cose e ricombinandole in modi diversi, stiamo pianificando soluzioni ai nostri problemi.

Chiunque mostri i sintomi classici dell’ADHD avrà difficoltà con tutte, o la maggior parte di queste 7 funzioni esecutive.

Essenzialmente,  l’ ADHD è  dunque:

   “un disturbo da deficit di funzioni esecutive”

Il termine generico “ADHDè semplicemente un altro modo di riferirsi a questi problemi. Queste 7 funzioni esecutive si sviluppano nel tempo, in ordine generalmente cronologico:

La consapevolezza di sé inizia a svilupparsi intorno all’età di 2 anni e all’età di 30 anni, la pianificazione e la risoluzione dei problemi dovrebbero essere pienamente sviluppati in una persona neurotipica.

Le persone con ADHD hanno generalmente circa il 30-40 per cento di immaturità rispetto ai loro coetanei , nella transizione da una funzione esecutiva alla successiva. Pertanto, ha senso per bambini e adulti con ADHD avere problemi a gestire situazioni appropriate all’età biologica- stanno pensando e agendo come fossero più piccoli.

La consapevolezza di come agiscono queste funzioni esecutive può aiutare molto i genitori a comprendere le difficoltà dei loro figli con ADHD, per sostenerli nel percorso scolastico e nelle relazioni sociali, anche servendosi di un supporto specialistico/professionale.

Con una diagnosi e un trattamento adeguati, le persone con ADHD possono imparare ad usare ciò che sanno e rafforzare così nel tempo le loro funzioni esecutive.

 

https://www.additudemag.com/7-executive-function-deficits-linked-to-adhd/

 

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