ADHD & DOP: Perché mio figlio è così arrabbiato e ribelle?

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Ogni genitore di un bambino ADHD sa cosa vuol dire affrontare  problemi comportamentali, poiché circa la metà di questi bambini manifestano quotidianamente difficoltà nel rispettare le comuni regole sociali.

Questo perché il 40 % dei bambini con ADHD sviluppa anche un Disturbo Oppositivo Provocatorio (DOP), una condizione caratterizzata da aggressività verbale e fisica cronica, frequenti scoppi d’ira con una tendenza a discutere e ignorare le richieste degli adulti.

Questi bambini sembrano eccitati dal desiderio di trovarsi nel bel mezzo di un conflitto. Non appena inizi a discutere con loro, sei entrato nel loro territorio preferito. Continuano a lanciare l’esca (per la presenza del Disturbo) e i loro genitori continuano a prenderla – finchè finiscono con il bambino in terapia familiare, chiedendosi dove hanno sbagliato.

Lo stress di crescere un bambino oppositivo colpisce tutta la famiglia. La relazione coniugale può essere particolarmente danneggiata. In parte questo è dovuto  anche al pregiudizio di amici e parenti che tendono ad incolpare il comportamento per “cattiva genitorialità“. La disciplina incoerente può giocare indubbiamente un ruolo importante nello sviluppo del DOP, ma raramente è l’unica causa. La sfortunata realtà è che le strategie di disciplina che funzionano con i bambini normo-tipo, semplicemente non funzionano con i bambini con DOP.

Qual è il collegamento tra ADHD e DOP?

Il comportamento oppositivo sembra essere una manifestazione di impulsività legata all’ADHD.

Molti bambini con ADHD a cui è stato diagnosticato anche il DOP,  mostrano in realtà caratteristiche conflittuali per un’impostazione biologica predefinita“, afferma la psicologa infantile Carol Brady, di Houston. Non si comportano male perché sono intenzionalmente oppositivi, ma perché non possono controllare i loro impulsi“.

Un altro punto di vista degli specialisti è che il comportamento oppositivo sia semplicemente un modo per i bambini di far fronte alla frustrazione e al dolore emotivo associati all’ADHD.

Quando sono sotto stress – sia perché hanno l’ADHD o per altri problemi emotivi, una certa percentuale di bambini mostra ansia e instabilità umorale “, dice Larry Silver, psichiatra alla Georgetown University Medical School di Washington: “Tutto diventa colpa degli altri e il bambino non riesce ad assumersi la responsabilità per tutto ciò che va storto.

I bambini con ADHD sentono fin da piccoli di essere diversi dagli altri bambini”. “Capiscono di avere più problemi relazionali e accademici nonostante il Q.I. a volte  superiore alla media. Quindi, per non auto-considerarsi stupidi, tendono a difendersi  rafforzando il loro atteggiamento oppositivo “.

Circa la metà dei  bambini in età scolare, diagnosticati con DOP, supera il problema verso gli  8 anni. Se i sintomi persistono allora saranno meno propensi a superarlo  crescendo. Purtroppo, se lasciati non trattati, possono peggiorare la loro condizione e sviluppare il Disturbo della Condotta (DC) , un problema comportamentale  più grave, caratterizzato anche da violenza fisica, furto, fuga da casa, incendi e altri comportamenti altamente distruttivi e illegali

Quali trattamenti sono disponibili?

Ogni bambino con ADHD che mostra segni di comportamento oppositivo necessita di un trattamento mirato e appropriato. Il primo passo è assicurarsi che l’ADHD del bambino sia sotto controllo. Poiché il comportamento oppositivo è spesso correlato allo stress emotivo: bisogna affrontare la fonte dello stress –  dovuto all’interferenza quotidiana dei sintomi dell’ADHD – prima di prendersi cura dei problemi comportamentali che ne possono conseguire.
Se un bambino è così impulsivo e distratto da non poter seguire efficacemente le terapie cognitive comportamentali, non potrà migliorare molto. Per i bambini con ADHD la terapia farmacologica viene presa quindi in considerazione, come opportunità, in base alla gravità dei sintomi.

Ma i farmaci per l’ADHD raramente riescono a controllare invece il comportamento oppositivo. Se un bambino evidenzia solo un DOP lieve, solitamente le tecniche di modificazione del comportamento “fai-da te” dei genitori possono migliorarlo. Ma se il comportamento oppositivo è invece abbastanza grave da disturbare molto la vita del bambino, a casa o a scuola, è meglio consultare un terapeuta specializzato nei problemi comportamentali dell’infanzia.

La formazione dei genitori può aiutare

Nella maggior parte dei casi il trattamento di scelta per il DOP è la formazione genitoriale, in cui il terapeuta familiare insegna a cambiare il modo in cui reagiscono al comportamento del loro bambino – sia buono che cattivo. Tra una sessione e l’altra, i genitori vengono invitati a mettere in pratica ciò che hanno appreso, per poi riferire eventuali progressi o fallimenti al terapeuta nell’incontro successivo.

La formazione è spesso molto efficace e i  genitori riferiscono in genere anche una maggiore soddisfazione coniugale, oltre che al miglioramento del comportamento del figlio. I genitori in particolare devono imparare come smettere di entrare “nell’arena” con il bambino e arrivare inevitabilmente al conflitto.

I genitori, inconsapevolmente, alimentano infatti il problema del figlio fornendo una disciplina eccessivamente dura o incoerente. Per questo i genitori vengono aiutati a riaffermare la loro autorevolezza stabilendo ricompense e castighi ben definiti e  attuando tutto in modo coerente.

La regola più importante è che i genitori non dovrebbero prendere sul personale le reazioni del comportamento DOP , ma  cercare di rimanere calmi,  poiché questi bambini hanno come un radar nel percepire l’ostilità e la frustrazione degli adulti. Se percepiscono la  perdita del controllo e la rabbia degli adulti, si scatenano come alimentati da adrenalina.

Come possono i genitori concentrarsi sui buoni comportamenti?

Premiare un buon comportamento o punire un cattivo comportamento non è un concetto nuovo, ma con i bambini oppositivi, è più facile a dirsi che a farsi. I genitori devono frenare il loro impulso di urlare o sculacciare. Allo stesso tempo, devono imparare come sostituire le “punizioni non avversive“, come i time-out o la perdita dei privilegi.
Molti genitori di bambini con DOP sono così concentrati sui cattivi comportamenti che hanno smesso di notare e rinforzare quelli positivi. Il rinforzo positivo è il cuore e l’anima della formazione genitoriale.

Costantemente i genitori arrivano dal terapista con l’idea di sopprimere, eliminare, o ridurre il comportamento problema“, scrive Alan Kazdin., in “Parent Management Training“, un manuale per specialisti/terapeuti. La formazione dei genitori deve enfatizzare invece il concetto di “disciplina positiva“.

Kazdin sostiene che aiutare i genitori ad imparare a lodare il buon comportamento è una delle sfide più difficili che i terapeuti devono affrontare. Dice che i genitori sono spesso riluttanti a lodare un comportamento, o ad usare i rinforzi in generale, perché ritengono che per comportarsi bene non sia necessario dover intervenire. Mio figlio sa come pulire la sua stanza, semplicemente si rifiuta di farlo…” è un tipico commento dei genitori.

Come i genitori possono offrire elogi più efficaci

Quando i genitori offrono elogi, dovrebbero mostrare anche un po’ di entusiasmo. La lode dovrebbe specificare il buon comportamento avvenuto e idealmente includere un gesto non verbale ( una carezza, un bacio, un batti 5…)

Le ricompense e le punizioni appropriate variano da bambino a bambino. Più creativo sarà il  programma su misura per le sue abilità e tanto più efficace sarà. Ma come scrive il Prof. Russell Barkley, Ph.D., esperto psichiatria di fama mondiale:

La creatività è sempre un vantaggio per l’educazione dei figli, ma non è abbastanza se non c’è coerenza. La coerenza nel modo in cui trattate il vostro bambino – il modo in cui impostate le regole, trasmettete le aspettative, prestate attenzione, incoraggiate un buon comportamento e imponete le  conseguenze per un comportamento scorretto – è la chiave per ripulire l’atto di vostro figlio “.

Non perdete mai di vista il fatto che i bambini con ADHD e DOP hanno molto da offrire, se imparano a controllarsi: spesso sono accattivanti, simpatici e brillanti… e se riescono a superare le loro sfide hanno davvero molte qualità per farsi apprezzare.

Tratto, adattato e tradotto da:

https://www.additudemag.com/parenting-a-defiant-adhd-child/?utm_source=facebook&utm_medium=social&utm_campaign=parent

 

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