ADHD & DISCALCULIA

Portrait of young schoolboy in glasses  with confused expression

Discalculia: comprensione precoce dei segnali di allarme

Questa disabilità d’apprendimento della matematica è una possibile comorbilità dell’ ADHD come la dislessia, tuttavia è studiata molto meno, intesa molto peggio e diagnosticata in modo incoerente.

La discalculia è un’incapacità di elaborare e rappresentare i numeri in un modo tipico. Ecco ciò che bisognerebbe sapere sui sintomi, i fattori complicanti, le condizioni di comorbilità e gli strumenti di screening utili.

Sebbene sia comune quanto la dislessia, la discalculia non è né ben nota né ben compresa tra gli educatori e i medici. Circa il 5% -7% degli studenti ha questa disabilità di apprendimento per la matematica. Tuttavia, la dislessia è studiata e discussa su riviste scientifiche molto più frequentemente di quanto non sia la discalculia.

In altre parole, i bambini con una discalculia evolutiva hanno molte probabilità, per i problemi scolastici , di rivolgersi allo specialista. Inoltre, la nostra nuova comprensione della discalculia suggerisce che educatori e operatori sanitari possono rilevarne i sintomi molto prima che un bambino fallisca nella matematica; è possibile testare e migliorare le capacità fondamentali fin da piccoli.

Che cos’è la discalculia evolutiva?

Le persone con la discalculia evolutiva hanno un deficit specifico: lottano per rappresentare ed elaborare la grandezza numerica in un modo tipico.

Questo è un disturbo dello sviluppo che inizia molto prima della scuola materna; le difficoltà nell’apprendimento di espressioni numeriche portano a conseguenti problemi nel calcolo. Ciò significa che il rischio di discalculia può – e dovrebbe – essere sottoposto a screening prima che un bambino impari la matematica.

Nel Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5), la discalculia appare sotto il termine ombrello “disturbo specifico dell’apprendimento”, definito come un disordine dello sviluppo neurologico con origini biologiche che si manifesta in “difficoltà di apprendimento e problemi nell’acquisizione di competenze accademicheal di sotto del livello di età e che si manifestati nei primi anni di scuola, per la durata di almeno sei mesi, non attribuile a disabilità intellettive, disturbi dello sviluppo.

Le caratteristiche specifiche di una disabilità dell’apprendimento della matematica comprendono: la difficoltà con il senso del numero,  il calcolo e il ragionamento matematico. Un bambino può presentarsi con diverse disabilità di apprendimento, ma per meritare una diagnosi di discalculia evolutiva, deve sperimentare una difficoltà persistente (non transitoria) nell’acquisizione di concetti matematici di base.

Quali sono i segnali della discalculia evolutiva?

I primi studi si sono concentrati su sintomi, come la conoscenza del conteggio di un bambino e la memoria di lavoro. David C. Geary, Ph.D., professore presso il dipartimento di scienze psicologiche dell’Università del Missouri, che ha aperto la strada alla ricerca in questo campo, ha dimostrato costantemente che i bambini che hanno difficoltà di matematica hanno più scarsa memoria di lavoro, il che compromette la loro capacità di trasportare procedure di calcolo e tenere in considerazione le soluzioni intermedie. Questo, a sua volta, influenza la loro capacità di codificare i calcoli aritmetici nella memoria a lungo termine.

Due segni distintivi della discalculia dello sviluppo sono:

  • L’uso di procedure di conteggio immature per risolvere semplici problemi aritmetici.
  • Una persistente incapacità di recuperare calcoli aritmetici dalla memoria.

Per esempio, i bambini con una discalculia evolutiva richiedono in genere più tempo dei loro coetanei per completare i test matematici standardizzati e usano “stampelle“, come contare sulle dita, molto tempo dopo che i loro coetanei. Fanno fatica a passare dalle strategie basate sul conteggio alle strategie basate sulla memoria e fanno errori molto frequenti nella procedura di conteggio.

I bambini con una discalculia evolutiva possono non avere difficoltà in tutti i campi della matematica; il calcolo è il punto debole più frequente. Più recentemente, la ricerca ha iniziato a studiare i motivi oltre la memoria di lavoro, per comprendere le cause specifiche dei problemi di elaborazione dei numeri.

Cosa contribuisce nell’elaborazione dei numeri ?

La ricerca moderna sulla discalculia ha lavorato per identificare le abilità della matematica. Sappiamo per es. che i bambini che leggendo hanno scarse capacità di decodifica, continueranno a rimanere indietro rispetto ai compagni. Si parla di “effetti Matthew” nella lettura, e significa che è i deficit iniziali nelle competenze chiave portano a difficoltà successive nell’acquisizione di abilità di livello superiore.

Il primo studio influente sulle competenze fondamentali dell’elaborazione dei numeri è stato condotto dai ricercatori dell’Università College di Londra. Quattro gruppi di bambini sono stati reclutati per questo studio:

  1. un gruppo con discalculia
  2. un gruppo con dislessia
  3. un gruppo con discalculia e dislessia
  4. un gruppo di controllo con nessuna difficoltà d’apprendimento.

In un compito di confronto dei numeri, i ricercatori hanno chiesto ai bambini dei 4 gruppi di giudicare: 2 serie di numeri in cui alcuni erano numericamente, o fisicamente più grandi. Questo compito assegnato ha permesso ai ricercatori di valutare i deficit di matematica di base, perché i  bambini che hanno lottato con il confronto delle dimensioni fisiche e numeriche probabilmente avevano una difficoltà nel comprendere il valore corrispondente dei numeri. I bambini che hanno invece  inciampato nel compito sulla comparazione dei numeri, ma ha passato il compito di confronto delle dimensioni, ha sicuramente avuto problemi con una specifica abilità matematica: recuperare la quantità associata a un numero.

I risultati dello studio hanno dimostrato che i bambini con discalculia (e dislessia comorbida) hanno difficoltà a associare un simbolo a una quantità e quindi a utilizzare tale associazione in un’attività di confronto dei numeri. Ciò suggerisce che la discalculia è un deficit correlato alla rappresentazione e all’elaborazione di grandezze numeriche in un modo tipico. Questo, a sua volta, porta a difficoltà nell’apprendimento di espressioni numeriche, come le tabelle di moltiplicazione e nel mantenerle in memoria.

Questi risultati confermano che  il rischio di discalculia può essere valutato prima che un bambino impari l’aritmetica.

Considerazioni importanti durante la diagnosi della discalculia evolutiva:

  1. La discalculia dello sviluppo è eterogenea e comunemente comorbida
    Non esiste una singola causa di discalculia evolutiva, essendo una disabilità di apprendimento con più componenti e sottotipi. Inoltre, la discalculia evolutiva raramente si verifica isolata. Viene diagnosticata spesso nei bambini  dislessia e ADHD, e non vi è alcuna chiara evidenza di una causa comune.
  2. Indicatori quantitativi o qualitativi di competenza
    Purtroppo uno dei maggiori problemi è che non ci sono esami del sangue specifici o risultati di imaging cerebrale che possano fornire la diagnosi. Come la dislessia, la discalculia evolutiva viene diagnosticata quantitativamente, usando un punteggio. 
  3. Ansia per la matematica o Discalculia?
    L’ansia per la matematica e la discalculia spesso vanno di pari passo, ma non sono la stessa cosa. Il primo è piuttosto diffuso e le sue caratteristiche sono fattori emotivi, non necessariamente cognitivi.
    I medici dovrebbero anche considerare l’attitudine e le emozioni di uno studente, dal momento che l’ansia matematica può influenzare drammaticamente le prestazioni. Questo è un problema di “gallina e uova“, perché non comprendiamo ancora se una scarsa competenza matematica porti all’ansia della matematica, o viceversa. Indipendentemente da ciò, la ricerca suggerisce un certo livello di correlazione tra prestazioni matematiche e ansia matematica.
  4. Ruolo degli insegnanti nell’ansia matematica degli studenti
    Insegnanti e genitori possono contribuire a generare ansia matematica negli studenti. Più queste figure educative un insegnante era preoccupato per la matematica, più era probabile che i suoi studenti femminili (ma non maschi) avessero appoggiato lo stereotipo secondo cui “i ragazzi sono bravi in ​​matematica e le ragazze sono brave a leggere” – e più bassi erano i punteggi raggiunti da queste ragazze in matematica. Le ricerche dimostrano che nella maggior parte dei casi la matofobia (paura per la matematica), nasce nelle aule scolastiche. In tale contesto operano a volte insegnanti che, pur avendo le competenze, non riescono a trasmettere agli alunni il loro sapere, creando così un’ avversione per la materia. 
  5. Ruolo dei genitori nell’ansia matematica degli studenti
    La ricerca mostra anche che l’ansia matematica dei genitori può avere un impatto negativo sui loro figli, in particolare quando lavorano insieme sui compiti. L’atteggiamento di un genitore nei confronti della matematica può seriamente influenzare l’apprendimento e il successo del bambino in questa materia. Nello specifico, i genitori che mostrano a loro volta una certa dose di ansia per la matematica, influenzano negativamente i loro figli, che presentano delle performance scolastiche più scadenti in ambito matematico
  6. Combattere gli effetti negativi dell’ansia matematica con la scrittura espressiva
    Alcuni educatori lavorano per alleviare l’ansia matematica coinvolgendo i loro studenti in un esercizio di scrittura espressiva. Il semplice compito di scrivere le loro preoccupazioni sembra avere un grande impatto accademico, in particolare per gli studenti con ansia di prestazione.

Diagnosi per le difficoltà di apprendimento della matematica:

La diagnosi ha l’obiettivo di analizzare il livello raggiunto dal bambino nel calcolo scritto e a mente, nella comprensione dei simboli aritmetici, del significato dell’ordine posizionale delle cifre che costituiscono un numero, nell’acquisizione del sistema del calcolo e della capacità di risolvere i problemi.
Le informazioni ricavate dalla diagnosi e rapportate all’età e alla classe frequentata dal bambino consentono di orientare l’intervento riabilitativo.
Non esiste un singolo protocollo diagnostico. I seguenti strumenti protocolli possono indicare se un bambino ha problemi con la comprensione della matematica di base
.

La diagnosi deve indagare le capacità cognitive del bambino (misurate attraverso un test di intelligenza), le abilità prassiche (cioè le abilità del movimento volontario), le abilità spaziali, mnemoniche e di linguaggio. Inoltre verranno valutati più nello specifico, sempre attraverso test appositi:
– la lettura e scrittura di numeri
– il livello di calcolo mediante calcoli scritti e a mente entro un tempo predefinito
– la comprensione dell’ordine di grandezza, cioè quale numero è più grande degli altri
– il calcolo progressivo in senso discendente e ascendente (conta in avanti da 30 a 50; conta all’indietro da 50 a 30, ecc.)
– la comprensione testuale di un problema e l’utilizzo delle strategie e delle operazioni adeguate per la sua risoluzione (Quali operazioni faresti per risolvere questo problema? Per prima cosa quali dati prendi in considerazione?).

Come si può aiutare a casa:

informarsi il più possibile sul problema discalculia
– cercare una valutazione diagnostica appropriata
discutere del problema con tutti gli insegnanti
evitare di incolpare se stessi, o gli insegnanti del problema discalculia
contattare associazioni che si occupano dei disturbi dell’apprendimento
aiutare il bambino nelle attività scolastiche, in particolare attuando esercizi che puntino a favorire il conteggio a mente e scritto in modo divertente.
associare l’apprendimento delle tabelline con filastrocche e canzoncine in rima
effettuare delle “gare” tra il genitore e il bambino in cui si mette in palio alla fine, dopo diversi calcoli, una piccola ricompensa (un biscotto ad esempio)
rinforzare il bambino nei successi che ottiene e aiutarlo ad acquisire una buona autostima
supplire il disturbo con strumenti compensativi (uso del computer e di programmi appositi sulla discalculia, della tavola pitagorica, uso della calcolatrice, ecc.).

Tratto, adattato e tradotto liberamente da:

https://www.additudemag.com/dyscalculia-symptoms-diagnosis-children/

 

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