ADHD: DISTURBO DELLE 7 FUNZIONI ESECUTIVE

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Quali sono le funzioni esecutive compromese nell’ ADHD?

C’è ancora molta confusione riguardo alla “funzione esecutiva” – in riferimento all’ADHD. Il Dr. R. Barkley, ci aiuta a far chiarezza.

L’ADHD è un disturbo della funzione esecutiva? Ogni disordine della funzione esecutiva fa parte dell’ADHD? Le risposte dipendono da cosa intendiamo per “funzioni esecutive” e in che modo si riferiscono all’autoregolamentazione.

Il termine “funzionamento esecutivo” è stato coniato negli anni ’70 da Karl Pribram, la cui ricerca ha indicato che le funzioni esecutive sono mediate principalmente dalla corteccia prefrontale. Tradizionalmente è stato ampiamente utilizzato in neuropsicologia, psicologia clinica e psichiatria. Negli ultimi anni, tuttavia, si è diffuso nel campo più ampio della psicologia generale e in quello dell’educazione, dove è spesso incorporato in strategie di insegnamento a scuola.

Finora, conosciamo 4 circuiti in questa parte del cervello che si riferiscono ai deficit di funzionamento esecutivo.

  • Il circuito “Cosa”: passa dal lobo frontale, in particolare dalla superficie esterna, in un’area del cervello chiamata gangli della base, in particolare una struttura chiamata striato. Il circuito “Cosa” è collegato alla memoria di lavoro, quindi è in questo circuito che ciò che pensiamo inizia a guidare ciò che facciamo. Questo è particolarmente vero quando si tratta di piani e obiettivi per il futuro.
  •  Il circuito “Quando”: questo secondo circuito passa dalla stessa area prefrontale, in una parte molto antica del cervello chiamata cervelletto, nella parte più arretrata della testa. Il circuito “Quando” è il circuito temporale del cervello – coordina la tempestività  tue azioni nel fare le cose. Un circuito “Quando” non funzionante in una persona con ADHD spiega perché spesso abbia problemi con la gestione del tempo.
  • Il circuito “Perché”: Il terzo circuito origina anche dal lobo frontale, passando attraverso la parte centrale del cervello (noto come il cingolato anteriore) fino all’amigdala – la porta d’accesso al sistema limbico. Viene spesso definito il circuito “caldo” perché è collegato alle nostre emozioni – è dove ciò che pensiamo controlla come ci sentiamo, e viceversa. È il decisore finale in tutti i nostri piani. Quando si pensa a più cose che potremmo fare, questo è il circuito che alla fine sceglie tra le opzioni in base a come ci sentiamo su di loro e alle loro proprietà emotive e motivazionali.
  • Il circuito “Chi”: questo circuito finale va dal lobo frontale alla parte posteriore dell’emisfero. È dove avviene l’auto-consapevolezza – è dove siamo consapevoli di ciò che facciamo, di come ci sentiamo (sia internamente che esternamente) e di ciò che ci sta accadendo.

Visualizzando l’ADHD in relazione a questi 4 circuiti, è possibile capire da dove provengono i sintomi. A seconda di quali circuiti sono più compromessi e meno compromessi, è possibile vedere la variazione dei tipi di sintomi che ha ogni individuo:

  • Alcune persone hanno più deficit di memoria di lavoro.
  • Alcune persone hanno più problemi di regolazione delle emozioni.
  • Alcune persone hanno più difficoltà con i tempi, ma meno difficoltà con tutte le altre. 

In generale la funzione esecutiva si riferisce alle capacità cognitive, o mentali di cui le persone hanno bisogno per perseguire attivamente gli obiettivi. In altre parole, si tratta di come ci comportiamo nei confronti dei nostri obiettivi futuri e di quali abilità mentali abbiamo bisogno per realizzarli.

Il termine è strettamente correlato all’autoregolamentazione: le funzioni esecutive sono cose che fai a te stesso, al fine di cambiare il tuo comportamento. Impiegando le tue funzioni esecutive in modo efficace, speri di cambiare il tuo futuro in meglio.

La funzione esecutiva è giudicata dalla forza di queste sette abilità:

1. Consapevolezza di sé: In poche parole, si tratta di un’attenzione auto-diretta.

2. Inibizione: noto anche come autocontrollo.

3. Memoria di lavoro non verbale: la capacità di tenere le cose nella tua mente. Essenzialmente, le immagini visive – quanto bene puoi immaginare le cose mentalmente.

4. Memoria di lavoro verbale: discorso interno. Molte persone pensano a questo come al loro “monologo interiore“.

5. Autoregolamentazione emotiva: la capacità di prendere tutte le quattro precedenti funzioni esecutive e usarle per manipolare il proprio stato emotivo. Questo significa imparare a usare le parole, le immagini e la tua auto-consapevolezza per elaborare e modificare il modo in cui ci sentiamo sulle cose.

6. Auto-motivazione: quanto bene puoi motivarti a completare un compito anche senza  conseguenze esterne immediate.

7. Pianificazione e risoluzione dei problemi: a volte gli esperti preferiscono pensare a questo come a un “self-play” – a come giochiamo con le informazioni nella nostra mente per trovare nuovi modi di fare qualcosa. Separando le cose e ricombinandole in modi diversi, stiamo pianificando soluzioni ai nostri problemi.

Questa lista vi sembra familiare? Chiunque mostri i sintomi classici dell’ADHD avrà difficoltà con tutte, o la maggior parte di queste 7 funzioni esecutive.

Essenzialmente l’ADHD è quindi un disturbo da deficit di funzioni esecutive. Il termine generico “ADHD” è semplicemente un altro modo di riferirsi a questi problemi.

Queste 7 funzioni esecutive si sviluppano nel tempo, in ordine generalmente cronologico: per es. la consapevolezza di sé inizia a svilupparsi intorno all’età di 2 anni e all’età di 30 anni la pianificazione e la risoluzione dei problemi dovrebbero essere pienamente sviluppati in una persona neurotipica.

I bambini con ADHD sono però generalmente più immaturi rispetto ai loro coetanei, nella transizione da una funzione esecutiva a quella successiva. Pertanto, ha senso per loro avere problemi a non riuscire a gestire situazioni appropriate all’età – stanno pensando e agendo in modi che sono di bambini più piccoli.

La consapevolezza dei deficit di queste funzioni esecutive può aiutare i genitori a  a cercare una valutazione professionale precoce,  prima che un bambino inizi a lottare a scuola e con le relazioni sociali. Con un trattamento adeguato (terapia multimodale) le persone con ADHD possono imparare a usare ciò che sanno e rafforzare crescendo tutte queste importanti funzioni esecutive .

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