ADHD E NEUROSCIENZE – STUDI E RICERCHE SULLE CAUSE DELL’ IMMATURITA’ CEREBRALE

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Secondo il Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM-V), l’ADHD comprende 2 sottotipi predominanti:
– disattento
– iperattivo / impulsivo.

Joel Nigg, Ph.D., professore di psichiatria all’Oregon Health & Science University e altri ricercatori che studiano le neuroscienze dell’ADHD, ritengono che il disturbo abbia invece molte più sfumature:
“Alcuni bambini sono ansiosi, alcuni molto irascibili, alcuni non hanno problemi con le emozioni, ma non riescono proprio a concentrarsi.
L’ADHD è molto variabile. I bambini con ADHD sembrano presentare diversi profili di regolazione emotiva e problemi di attenzione, forse associati a diversi modelli di maturazione delle reti cerebrali”.

Le reti cerebrali, ovviamente, sono numerose e complicate.
A livello cellulare i neuroni trasmettono messaggi e creano connessioni tra e all’interno di diverse regioni del cervello – il lobo frontale, il lobo temporale, il lobo parietale e il lobo occipitale – così come le strutture sottocorticali.

Le scansioni cerebrali ci mostrano che i cervelli ADHD sono, in media, circa il 10% più piccoli dei cervelli neurotipici.
Altre scansioni mostrano che le connessioni nelle reti cerebrali non sono ben sviluppate, suggerendo problemi con la qualità delle connessioni tra i neuroni.

“Quando un bambino matura la sostanza bianca – o la guaina mielinica – questa continua a svilupparsi e matura fino a circa 20 anni.
Per le persone con ADHD, il cervello potrebbe invece continuare a maturare fino ai 30 anni ! Questa maturazione della mielina è importante perchè rende le trasmissioni neurali più veloci ed efficienti.”

Recenti studi neuropsicologici suggeriscono che le persone con ADHD elaborano le informazioni più lentamente.
Questo può essere collegato appunto all’immaturità delle fibre di mielina.(…)

– La rete fronto-cerebellare collega la corteccia frontale al cervelletto.
– La rete della funzione esecutiva collega la corteccia frontale, la corteccia parietale e le aree sottocorticali (gangli della base).
– La rete attenzionale collega la corteccia frontale alla corteccia motoria supplementare e alla corteccia parietale.
Ogni rete potrebbe essere un luogo di disfunzione per le persone con ADHD.

1. Disattenzione

  • PROBLEMA: il bambino con ADHD diventa così iperfocalizzato in un videogioco che non è facile per lui smettere di giocare. Oppure non può concentrarsi sui suoi compiti quando i fratelli guardano la TV, o giocano nelle vicinanze.
  • SPIEGAZIONE: il “sistema automatico che cattura l’attenzione” nel cervello viene attivato dalla stimolazione del videogioco, o dalle distrazioni vicine. Invia un segnale dal basso verso l’alto al lobo parietale, che dovrebbe rispondere con un segnale dall’alto verso il basso che ricorda al cervello i suoi obiettivi e gli obbiettivi a lungo termine. Nei cervelli con ADHD le fibre assonali in questa risposta, dall’alto verso il basso, sono SCARSAMENTE SVILUPPATE, quindi il messaggio di ignorare l’ambiente e di concentrarsi sugli obiettivi viene perso. (…)

2. Impulsività

  • PROBLEMA: il bambino con ADHD incalza le risposte in classe, dice qualcosa di doloroso ad un amico senza fermarsi a considerare le conseguenze, o salta senza guardare e si ferisce.
  • SPIEGAZIONE: il talamo è l’area interna del cervello che aiuta a segnalare la necessità di inibire la risposta; in altre parole, ti aiuta a impedirti di eseguire un comportamento che non è nel tuo miglior interesse. Funziona come un cancello, inviando segnali per consentire o interrompere i diversi comportamenti . Nei cervelli con ADHD, le connessioni limbico-ippocampali che trasmettono questi segnali di avvertimento, dal talamo alla corteccia frontale, sono compromesse. È come se il cancello fosse rotto, e il comportamento non viene soppresso quando dovrebbe.(…)

3. Controllo emotivo

  • PROBLEMA: il bambino con ADHD reagisce in modo esagerato, estremamente emotivo a piccoli contrattempi, o sfide che la maggior parte dei bambini sdrammatizzano. Forse soffre di ansia, o di disturbi dell’umore accentuati da frustrazioni scolastiche, o fa i capricci perché non riesce a regolare la propria rabbia. I premi a lungo termine non hanno senso, considera solo la gratificazione immediata.
  • SPIEGAZIONE: l’amigdala sono 2 regioni cerebrali interne che sono coinvolte nelle reazioni emotive e nel processo decisionale. Quando sono inondati di rabbia, o preoccupazione, queste regioni distribuiscono i segnali dal basso verso l’alto alla corteccia cerebrale. L’insula, una regione della corteccia cerebrale, dovrebbe quindi rispondere con strategie per inibire la risposta emotiva di un individuo. Questo è ciò che ti aiuta a fare un respiro profondo ea pensare prima di agire su un’emozione improvvisa. Nei cervelli dell’ADHD, questa connessione insula-amigdala è molto debole, il che può portare ad una fragilità nella regolazione delle emozioni. (…)

L’ADHD non è una rottura in un punto del cervello…ma è un’ immaturità delle reti di connessione cerebrali “, afferma il Prof. Nigg. “Queste reti cerebrali sono correlate tra emozione, attenzione, comportamento ed eccitazione.
Le persone con ADHD hanno quindi problemi con l’autoregolazione globale.

Tratto, adattato e tradotto liberamente da:
https://www.additudemag.com/is-there-an-adhd-spectrum/…

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